Rüdiger Rossig | Journalist | Novinar

Westbosnien: Feuer im Flüchtlingslager

Das Camp "Lipa" bei Bihać ist nicht mehr bewohnbar. Laut UN verdoppelt sich die Zahl der Menschen, die im Wald oder auf der Straße leben, auf knapp 3000. | Von Rüdiger Rossig

Am Mittwochvormittag brach im Flüchtlingslager "Lipa" in Westbosnien Feuer aus. "Wir wissen nicht, wer den Brand gelegt hat," sagt der 30-jährige Halim aus Pakistan, "als wir das Feuer bemerkt haben, sind wir einfach mit unseren Sachen nach draußen gerannt".

"Soweit wir derzeit wissen, hat eine Gruppe von ehemaligen Bewohnern Zelte und Container angezündet, nachdem die meisten Migranten das Lager bereits verlassen hatten", berichtet Peter Van der Auweraert, Westbalkan-Koordinator der Hilfsorganisation "International Organisation for Migration" (IOM), die Lipa bis heute früh betrieben hatte.

Die IOM hatte das Camp vor dem Brand angekündigterweise aufgegeben. Leiter Van der Auweraert erklärt, die Zustände dort seien so dramatisch gewesen, dass seine Organisation keine andere Wahl gehabt hätte, als sich zurückzuziehen: "In Lipa herrschten keine Bedingungen für den Aufenthalt von Menschen."

Seit September 2018 halten sich ständig Tausende Migranten vor allem aus Pakistan, Afghanistan, Marokko, Iran und dem Irak im Gebiet an der Westgrenze Bosnien und Herzegowinas auf. Ihr Ziel ist die EU. Immer wieder wird der Grenzpolizei des benachbarten EU-Mitgliedstaats Kroatien vorgeworfen, Migranten durch illegale Pushbacks daran zu hindern, Asylanträge zu stellen. Mehr ...

Bosnia-Herzegovina still needs help, 25 years after Dayton Accords

The war in Bosnia-Herzegovina ended a quarter century ago. Fixing the complicated state that emerged from that conflict requires outside investment, particularly from Europe, writes DW's Rüdiger Rossig.

On Thursday, December 14, 1995, the Dayton Accords were formally signed in Paris, ending the bloody war in Bosnia-Herzegovina. On that day, a US military officer entered the facilities of the TV station for the UN peacekeeping forces, UNTV, in the Croatian capital, Zagreb, where I was working at the time.

He said he had a question about his next deployment. Since 1992, the Blue Helmets had tried in vain to stop the war in neighboring Bosnia-Herzegovina. Now, a NATO contingent to which this officer belonged was meant to keep the peace there. 

"I have heard that there are proud Muslims, Croats and Serbs there. But who are the Bosnians?" he asked.

By this time, my UNTV colleagues and I had been reporting about the Bosnian war for 3 1/2 years. The republic, which had formed part of Yugoslavia until 1992, was in the news every day all over Europe. So we all laughed heartily at the American's naive question.

Later, however, I realized that this US officer had put his finger on precisely the dilemma in which Bosnia-Herzegovina remains stuck to this day: Too many of its 3.5 million citizens are not just lacking pride in their state, they don't even want to be Bosnians. More ...